Faeröer eilanden

Faeröer eilanden deel 4: Kalsoy en de legende van Kópakonan

Dit keer is Kalsoy aan de beurt, het eilandje ten oosten van Eysturoy en enkel bereikbaar via een ferrydienst. We maken er kennis met Kópakonan, een mythologisch wezen in de vorm van een zeehond dat echter ook een menselijke gedaante kan aannemen. De legende van de Kópakonan in het dorpje Mikladalur bevat zowel romantische als wraakzuchtige elementen. Op Kalsoy wagen we ons natuurlijk ook aan de indrukwekkende wandeling naar de vuurtoren van Kallur. 

Meer lezen
Faeröer eilanden

Faeröer eilanden deel 3: Gjógv, het pareltje van Eysturoy

Helemaal in het noorden van het eiland Eysturoy, op amper een uurtje rijden van de hoofdstad Tórshavn, ligt er een heel idyllisch dorpje dat omringd is door de mooiste bergen van het land. Gjógv – 400 jaar oud – telt amper 50 inwoners, wat bijna niet te begrijpen is temidden van zo’n overweldigende natuurlijke schoonheid. Hier wordt je zorgeloos 100 jaar.

Meer lezen
Faeröer eilanden

Faeröer eilanden deel 2: het grootste eiland Streymoy

In dit tweede deel van het verslag over de Faeröer eilanden focussen we ons op het grootste eiland, Streymoy (met hoofdstad Tórshavn). Alhoewel ‘groot’ hier slechts een relatief begrip is … want de ganse eilandengroep is in oppervlakte immers tien keer kleiner dan België. Streymoy is met zijn 25.000 inwoners het dichtstbevolkte eiland, waarvan uiteraard de grote meerderheid in de hoofdstad woont.

Meer lezen
Faeröer eilanden

Faeröer eilanden deel 1: het avontuur begint op Vágar

In de noordelijke Atlantische Oceaan, zo’n beetje centraal tussen IJsland, Noorwegen en Schotland, ligt een heel bijzonder en piepklein groepje eilandjes. Mysterieus en geïsoleerd van de drukke wereld lijkt het soms alsof de mensheid dit deel van de de aardbol vergeten is, en daar zijn de schaarse inwoners allerminst rouwig om.  Op Google Maps moet je al flink inzoomen om er een eerste indruk van te krijgen. De Faeröer eilanden … 18 pareltjes puur natuur dicht bij elkaar. We starten onze reis op het eiland Vágar.

Meer lezen
Spanje

El Caminito del Rey: ooit levensgevaarlijk, nu kindvriendelijk

El Caminito del Rey (Koningspad), het ooit beruchte en wellicht gevaarlijkste wandelpad ter wereld, werd in 2015 volledig heropgebouwd en daarmee meteen ‘gedegradeerd’ tot een toeristische en zelfs kindvriendelijke bestemming. Grote delen van het pad zijn op duizelingwekkende hoogte gewoon tegen de loodrechte rotswanden gemonteerd.

Meer lezen
Wild Atlantic Way

Loop Head, een juweeltje voor de vuurtorenfans

Ierland ligt dicht bezaaid met vuurtorens maar die van Loop Head is er eentje die niet aan je bucket list mag ontbreken met een setting die tot de verbeelding spreekt. Hier geniet je van eindeloos wandelplezier langs de vele spectaculaire klifranden, mooie veilige stranden zoals dat van Kilkee en veel wildlife zoals dolfijnen en vogels. 

Meer lezen
Wild Atlantic Way

De Cliffs of Moher : het einde van de wereld

De Cliffs of Moher, deze naam zal bij vele actieve reizigers niet onbekend in de oren klinken.  Het is een absolute topattractie in Ierland, een beetje op hetzelfde niveau als de Giant’s Causeway in Noord-Ierland.  Druk bezocht… héél druk… busladingen vol toeristen, souvenirstalletjes, restaurants, bezoekerscentrum en al wat er bij hoort.  Je vindt het leuk of je haat het. In elk geval kan je er niet omheen als je dit juweel van de natuur wil bezoeken.

Meer lezen
Wild Atlantic Way

Wild Atlantic Way, een roadtrip : Loop Head, Cliffs of Moher

Eindelijk tijd gevonden om het derde en laatste deel van onze Ierse road trip langs de Wild Atlantic Way af te werken. Met pijn in het hart nemen we afscheid van het heerlijke schiereiland Dingle om verder noordwaarts te reizen langs Ballybunion, Loop Head en nog zo’n toppertje, de Cliffs of Moher. 

Meer lezen

China is zodanig groot, complex en divers dat je jaren nodig hebt om er een beetje in door te dringen. Wat ik echter iedereen warm kan aanbevelen is om ten minste één meerdaags bezoek te brengen aan een traditioneel minderheidsdorpje in de bergen. Een uitstekende keuze bleek voor ons Xijiang – het ‘dorp van de 1000 Families’ – in de provincie Guizhou. 

Het stond al een tijdje op mijn bucket list, een cruise op de machtige Yangtze river in China. We kregen de kans om in te schrijven voor een driedaagse 5-sterren cruise met alles erop en eraan. Het was een promotiestunt van een lokaal reisbureau die puur toevallig onder onze ogen kwam. Ik twijfelde niet en greep die kans, wetende dat ik wellicht de enige buitenlander op het schip zou zijn.

Als regelmatige buitensporter/jogger/hiker verslijt je aardig wat materiaal. Dingen zoals oortjes bijvoorbeeld. Na lang zoeken en het tot vervelens toe lezen van talloze reviews kwam ik terecht bij de Plantronics BackBeat FIT.  Ik was alvast meteen weg van het design. Hieronder mijn ervaringen met de ‘blauwe-tand-sport-oortjes’…

Nog niet zo lang geleden zag ik via Instagram enkele foto’s verschijnen van een indrukwekkende hangbrug in Duitsland. Het was meteen raak… liefde op het eerste gezicht zeg maar. De Geierlay hangbrug ligt op amper drie uurtjes rijden van mijn woonplaats dus moest ik niet lang nadenken om een hotelletje te boeken voor een verlengd weekendje.

De provincie Yunnan krijgt van mij ongetwijfeld een plekje in de top drie van de meest avontuurlijke bestemmingen in China. Het grenst maar liefst aan vier andere provincies waaronder Tibet en ook nog eens aan Myanmar, Laos en Vietnam. Je vindt er majestueuze berglandschappen, idyllische dorpjes, geweldige rijstterrassen, tempels en heel veel etnische groepen waarvan sommige nog erg geïsoleerd van de beschaafde wereld leven. 

Dali is een levendige stad met meer dan 3 miljoen inwoners. Net zoals in Lijiang heb je ook hier een modern gedeelte (Xiaguan) en ongeveer 12 km verderop een oud en meer sfeervol gedeelte. Het zal niemand verbazen dat de meeste toeristen zich beperken tot het oude deel waar je zeer gezellig kunt rondwandelen. De omgeving is ronduit adembenemend. Wij trekken er op uit en gaan ondermeer op visvangst met aalscholvers.

De heerlijke traditionele Chinese dorpjes Lijiang en Dali situeren zich vlak bij de Tibetaanse grens in de provincie Yunnan. Dit gebied blijft een bijzondere aantrekkingskracht op mij uitoefenen. Hier heerst immers nog altijd een fantastisch warm samenhorigheidsgevoel bij de bevolking. Laat je meevoeren tussen de velden, in de rustieke kasseistraatjes en de grandeur van de machtige bergen aan de voet van de Himalaya. 

De bruisende stad Lijiang is gelegen in de provincie Yunnan en telt meer dan 1 miljoen inwoners. Nochtans lijkt niemand geïnteresseerd in de stad zelf. Men laat deze liever links liggen om meteen door te trekken naar het wereldberoemde historische gedeelte dat intussen meer dan terecht opgenomen is op de lijst van het UNESCO werelderfgoed. 

Er zijn weinig plekjes op onze planeet die zo tot de verbeelding spreken als de Giant’s Causeway, bij Bushmills in Noord-Ierland. Het kreeg dan ook verdiend een plekje op de Werelderfgoedlijst van Unescoin 1986.
Het surrealistische oerlandschap langs de noordelijke Causeway Coastal Route in het graafschap Antrim behoort tot één van de grootste toeristische trekpleisters in (Noord-)Ierland.

Hoe verder we vorderen op de Causeway Coastal Route, hoe dichter de spectaculaire bezienswaardigheden elkaar opvolgen. Onze knieën knikken nog na van het adembenemende bezoekje aan Kinbane Head als de volgende attractie zich aandient. Amper vijf kilometer verder stoten we op de populaire Carrick-a-Rede hangbrug, niet ver van Balintoy en de wereldberoemde Giant’s Causeway.

Dat is een naam met ballen, niet ? Nochtans valt er maar weinig over te zeggen. Het is namelijk niet meer dan een eenvoudig landweggetje (Bregagh Road) met aan weerszijden dikke beukebomen van 200 jaar oud. In de loop der jaren groeiden de grillige takken bovenaan kronkelend naar elkaar toe en vormden een indrukwekkende bomentunnel waaronder je je kunt vergapen aan een spectaculaire mix van licht en schaduw.