Bladeren in categorie

China

Bladeren in categorie
Tongli Old Town

In het oosten van China tussen Suzhou en Shanghai ligt een aantal charmante waterdorpjes. De regio wordt ook wel het ‘Venetië van het Oosten’ genoemd. Het is er heerlijk vertoeven, weg van de chaotische drukte van het moderne China. Spijtig genoeg hebben we onvoldoende tijd om ze allemaal te bezoeken dus focussen we ons op één van de rustigste, het kleine dorpje Tongli. 

Xijiang

China is zodanig groot, complex en divers dat je jaren nodig hebt om er een beetje in door te dringen. Wat ik echter iedereen warm kan aanbevelen is om ten minste één meerdaags bezoek te brengen aan een traditioneel minderheidsdorpje in de bergen. Een uitstekende keuze bleek voor ons Xijiang – het ‘dorp van de 1000 Families’ – in de provincie Guizhou. 

Yangtze River Cruise

Het stond al een tijdje op mijn bucket list, een cruise op de machtige Yangtze river in China. We kregen de kans om in te schrijven voor een driedaagse 5-sterren cruise met alles erop en eraan. Het was een promotiestunt van een lokaal reisbureau die puur toevallig onder onze ogen kwam. Ik twijfelde niet en greep die kans, wetende dat ik wellicht de enige buitenlander op het schip zou zijn.

First Bend Yangtze

De provincie Yunnan krijgt van mij ongetwijfeld een plekje in de top drie van de meest avontuurlijke bestemmingen in China. Het grenst maar liefst aan vier andere provincies waaronder Tibet en ook nog eens aan Myanmar, Laos en Vietnam. Je vindt er majestueuze berglandschappen, idyllische dorpjes, geweldige rijstterrassen, tempels en heel veel etnische groepen waarvan sommige nog erg geïsoleerd van de beschaafde wereld leven. 

Rond Dali

Dali is een levendige stad met meer dan 3 miljoen inwoners. Net zoals in Lijiang heb je ook hier een modern gedeelte (Xiaguan) en ongeveer 12 km verderop een oud en meer sfeervol gedeelte. Het zal niemand verbazen dat de meeste toeristen zich beperken tot het oude deel waar je zeer gezellig kunt rondwandelen. De omgeving is ronduit adembenemend. Wij trekken er op uit en gaan ondermeer op visvangst met aalscholvers.

Yunnan China

De heerlijke traditionele Chinese dorpjes Lijiang en Dali situeren zich vlak bij de Tibetaanse grens in de provincie Yunnan. Dit gebied blijft een bijzondere aantrekkingskracht op mij uitoefenen. Hier heerst immers nog altijd een fantastisch warm samenhorigheidsgevoel bij de bevolking. Laat je meevoeren tussen de velden, in de rustieke kasseistraatjes en de grandeur van de machtige bergen aan de voet van de Himalaya. 

lijiang-roofs

De bruisende stad Lijiang is gelegen in de provincie Yunnan en telt meer dan 1 miljoen inwoners. Nochtans lijkt niemand geïnteresseerd in de stad zelf. Men laat deze liever links liggen om meteen door te trekken naar het wereldberoemde historische gedeelte dat intussen meer dan terecht opgenomen is op de lijst van het UNESCO werelderfgoed. 

Trein Peking - Lhasa

We nemen onze tijd en het laatste deel van onze road trip verloopt heel relaxed. Onderweg willen we nog een paar uurtjes gewoon even weg van alles en gaan voor een wandeling in de pure natuur over een prachtige heuvelrug die een mooi overzicht biedt over de uitgestrekte ruwe vlaktes en de bergmassieven op de achtergrond. Zo’n momenten van stilte en bezinning zijn geld waard.

Nam Tso

Rond 9.30 uur vertrekken we voor het zwaarste deel van de tour, de rit naar het Nam Tso (meer) op 4.700 m hoogte. Het is met zijn 1.900 m2 het grootste zoutwatermeer in Tibet.
Omdat we aan het meer willen overnachten moeten we rekening houden met temperaturen tot -10° ‘s nachts. De rit is alweer een topper, maar wel uitzonderlijk zwaar en lang.

Regio Shigatse

Shigatse is na Lhasa de grootste stad in Tibet en huisvest zo’n 720.000 mensen. Veel toeristen bezoeken de stad omdat deze in een prachtige natuurlijke omgeving is gelegen, een typisch hoogplateau op 3.800 meter. De trekpleister bij uitstek is het 600 jaar oude Tashilhunpo klooster.